"Gel adesivo aplicado à superfície do Olho pode reparar lesões sem cirurgia!"

- 18:11:00

"Gel adesivo aplicado à superfície do Olho pode reparar lesões sem cirurgia!"

Um gel adesivo com produtos químicos ativados por luz pode selar cortes ou úlceras na córnea - a superfície clara do olho - e depois estimular a regeneração do tecido da córnea, de acordo com um estudo pré-clínico publicado online na revista Science Advances.

A nova tecnologia, chamada GelCORE (gel para regeneração da córnea), pode um dia reduzir a necessidade de cirurgias para reparar lesões na córnea, incluindo aquelas que hoje exigem transplante de córnea.

"Nossa esperança é que este biomaterial possa preencher uma lacuna importante na tecnologia disponível para tratar lesões na córnea", disse Reza Dana, MD, diretora do Serviço de Córnea e Cirurgia Refrativa do Massachusetts Eye and Ear e Claes H. Dohlman, Professor de Oftalmologia na Harvard Medical School. "Nós nos propusemos a criar um material que seja claro, fortemente adesivo, e permita que a córnea não apenas feche o defeito, mas também que se regenere. Queríamos que esse material permitisse que as células da córnea se mesclassem com o adesivo e se regenerassem, para imitar algo o mais próximo possível da córnea nativa. "



Lesões na córnea são uma causa comum de deficiência visual em todo o mundo, com mais de 1,5 milhões de novos casos de cegueira da córnea relatados a cada ano. O padrão atual de tratamento para preenchimento de cortes, áreas de desbaste ou buracos na córnea (defeitos na córnea) inclui o uso de colas sintéticas ou cirurgia para corrigir o olho com transplantes de tecido e/ou córnea.

As colas sintéticas atualmente disponíveis são ásperas, inerentemente tóxicas aos tecidos, difíceis de manusear e podem levar a uma perda significativa de visão devido à opacidade do material e à má integração com os tecidos da córnea. Transplantes de córnea carregam riscos de complicações pós-transplante, incluindo infecção ou rejeição.

Com o objetivo de abordar essa necessidade clínica não atendida, os pesquisadores se propuseram a desenvolver um adesivo projetado para integração a longo prazo com a córnea.



A equipe projetou um biomaterial adesivo, GelCORE, feito de gelatina quimicamente modificada e fotoiniciadores, que são ativados por uma exposição de curta duração à luz azul.

Inicialmente, o gel é um material claro e viscoso projetado para ser aplicado com um conta-gotas ou seringa. Quando exposto à luz, o material endurece, assumindo as características biomecânicas de uma córnea nativa. E, com o tempo, as células da córnea crescem gradualmente e se tornam uma com esse material. 

Assim, GelCORE é semelhante à córnea nativa - altamente transparente, capaz de se ligar ao tecido nativo e capaz de suportar a regeneração de células e tecidos.

Tecnologias adesivas semelhantes foram projetadas para defeitos pulmonares e outros defeitos oculares, mas o GelCORE é o primeiro a usar a luz azul visível em oposição à luz ultravioleta, que carrega um nível de toxicidade que a luz azul não produz.

Os pesquisadores aplicaram GelCORE na concentração de 20% para defeitos corneanos de 3mm, e então aplicaram luz visível por 4 minutos. Imediatamente após a exposição à luz, observaram uma adesão firme do gel ao defeito corneano. Um dia depois, eles observaram uma superfície ocular transparente e suave, com uma córnea circundante clara e sem inflamação.



Uma semana após a aplicação, o gel ainda pode ser observado no local do defeito na córnea e permanece transparente. Com o tempo, o tecido mostrou sinais de regeneração, com células do novo tecido apresentando semelhanças entre tecido regenerado e tecido nativo.

Os autores do estudo também observam que as propriedades do GelCORE podem ser finamente controladas variando a concentração e a quantidade de tempo exposto à luz - oferecendo a possibilidade de alterar a formulação para diferentes tipos e severidades de lesões oculares.

"Agora estamos procurando fazer algumas modificações para diferentes aplicações", disse Dana. "Nós imaginamos que, se um paciente entrar com uma grande laceração, ele poderá receber a formulação A. Se ele apresentar uma cicatriz corneana, poderá receber a formulação B." Os autores também esperam iniciar ensaios clínicos para testar a tecnologia em pacientes humanos em aproximadamente um ano.


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